Pujols, el tercer dominicano con 3,000 hits

Compañeros felicitan a Albert Pujols (derecha) tras lograr la hazaña anoche en el Safeco Field de Seattle.


05 MAYO, 2018: Albert Pujols ingresó anoche al selecto club de jugadores con al menos tres mil hits en las Grandes Ligas en el partido en el que los Angelinos de Anaheim se enfrentaban a los Marineros de Seattle.

Pujols, de 38 años, logró la hazaña en el quinto episodio gracias a un imparable conectado a Mike Leake en conteo de 1-0 y dos outs para convertirse en el pelotero número 32 que logra ese hito en la historia de las Mayores. Lo hizo en su partido 2,606.

La entrada la comenzó Ian Kinsler, quien falló con línea al prado derecho ante Leake. Después Mike Trout pegó sencillo al bosque izquierdo. Justin Upton, tercero en la alineación de los Angelinos forzó a Trout en segunda, lo que preparó el escenario para el imparable de Pujols al jardín derecho, quien avanzó a Upton a segunda.

El primer gesto de Pujols fue una exclamación hacia el cielo, cerrando su puño. El primero en felicitarlo fue el también dominicano Alfredo Griffin, quien es el coach de primera de los Angelinos. Pocos segundos después, sus compañeros, encabezados por Trout se dirigieron hacia donde Alberto para una pequeña celebración en el terreno. El público presente en el Safeco Field, con una mezcla de fanáticos de los Angelinos y los Marineros, aplaudieron la hazaña lograda por Pujols, uno de los peloteros más respetados en las Mayores.

También es el tercer jugador de República Dominicana que llega a esa marca. Adrian Beltré lo hizo el 30 de julio del año pasado con Texas, y Álex Rodríguez, el 19 de junio de 2015.

Pujols, quien se embolsillará 27 millones de dólares en esta temporada, es el sexto pelotero latinoamericano que ingresa al club. Los otros son el panameño Rod Carew (3,053), el cubano Rafael Palmeiro (3,020) y el extinto puertorriqueño Roberto Clemente (3,000). Por la hazaña recibirá un bono de tres millones de dólares, de acuerdo a una cláusula de su contrato.

José Alberto Pujols Alcántara se unió a Hank Aaron, Willie Mays y Álex Rodríguez como los únicos jugadores con 3,000 hits y 600 o más jonrones. También comparte una hazaña de 3,000 hits, 600 jonrones y 600 dobles junto a Aaron. De igual manera, está en un grupo de cuatro peloteros con 3,000 hits, 450 cuadrangulares y 600 o más dobles, compuesto por Aaron, Carl Yastrzemski, Adrian Beltré y Stan Musial.

Fue el hit número 116 que Pujols le conectó a los Marineros en su carrera y el 55 en el Safeco Field. En su estancia con los Cardenales de San Luis (2001-2011) pegó 2,073 imparables. En tanto con los Angelinos (2012-2018) registra 927.

El criollo, que está en su campaña 17, debutó en las Grandes Ligas el 2 de abril de 2001 con los Cardenales. En ese encuentro, Pujols pegó su primer imparable en el revés de los Cardenales 8-0 frente a los Rockies de Colorado. 

Dentro de sus reconocimientos logrados en las Grandes Ligas está ganar dos anillos de campeones con los Cardenales (2006 y 2011); Novato del Año de la Nacional (2001); diez veces seleccionado para el Juego de Estrellas (2001, 2003-2010, 2015); ganador de seis Bates de Plata y dos Guante de Oro; campeón de bateo de la Nacional (2003); Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Nacional (2004) y tres veces MVP del “Viejo Circuito” (2005, 2008, 2009).

Próximas metas del estelar criollo

Pujols empató ayer con Roberto Clemente en el puesto 32. Las próximas víctimas de Pujols en hits serán Al Kaline (3,007), Wade Boggs (3,010) y Rafael Palmeiro (3,020).

Alberto necesita 65 remolcadas (1,935) para llegar a las dos mil, un club en el que solo están Aaron (2,297), Babe Ruth (2,214) y Álex Rodríguez (2,086).

Por igual, el criollo tiene 626 dobles, a seis de David Ortiz (632), que es el dueño del récord para los latinos en las Grandes Ligas. Ortiz ocupa actualmente el puesto número diez en la historia.

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