Primera ocupación militar yanqui de la República Dominicana‏

             Afiche de marines yanquis invadiendo la República Dominicana

Intervención de Estados Unidos en la República Dominicana

El 15 de mayo de 1916 la República Dominicana fue ocupada por los infantes de marina de Estados Unidos, bajo el pretexto de que tenían que asegurarse de que el país pagase su deuda a acreedores norteamericanos y para proteger a los norteamericanos residentes en la isla. La gran inestabilidad política del país sirvió a Estados Unidos como pretexto para invadir en 1916 y ejercer así un control absoluto hasta 193

Durante los inicios del siglo XX, la inestabilidad política y económica y el atraso en los pagos de los empréstitos realizados durante el siglo XIX, dieron pie a lo que se denominó la Primera Invasión Estadounidense, que se extendió desde 1916 hasta 1924.


En la República Dominicana había una gran inestabilidad política y un gran endeudamiento, que acrecentó la deuda externa. Debido a esto Estados Unidos ocupó el territorio dominicano, alegando la violación del artículo III de la Convención de 1907, el cual establecía que el país no podía aumentar su deuda externa sin el consentimiento de los Estados Unidos; y éstos, además, querían dotar al país de estabilidad política.

En realidad, el interés de los Estados Unidos era por motivos fundamentalmente económicos, ya que República Dominicana poseía grandes recursos materiales que le servirían de mucho a los invasores.

Ocupación yanqui

Los marines norteamericanos comenzaron a desembarcar en el país a partir del 4 de mayo, y el argumento que se utilizo fue similar al que uso años después (1965) para volver a intervenir militarmente la República Dominicana: "el salvar vida" de los norteamericanos residentes.

Las tropas militares estadounidenses llegaron a los alrededores de la capital y el 13 de mayo el Almirante Caperton entrego al general Arias un ultimátum en el que le exigía abandonar la ciudad a más tardar el 15 de mayo y que debía entregar las armas que tenían sus hombres.

El general Arias se ve imposibilitado de hacerles frente, por lo que los norteamericanos entraron en la capital el día 16 en horas de la mañana sin hacer ningún disparo quedando de esta manera iniciada la intervención militar.

El general Desiderio Arias se dirigió hacia el noroeste con el propósito de combatir al invasor al que considero no debía enfrentar a campo abierto dada su superioridad bélica.

La resistencia fue organizada por Arias y los enfrentamientos comenzaron a producirse en Montecristi y Puerto Plata. El gobernador de esta ultima población, Apolinar Rey se rehusó a entregar la ciudad y enfrentó a los intervencionistas en El Aguacate, donde el capitán Max Cabral murió con 90 hombres.

Los invasores al vencer las resistencias armadas de Montecristi y Puerto Plata, se dirigieron hacia Santiago, ciudad que tomaron a sangre y fuego el 6 de julio luego de sufrir la perdida de tres soldados, mientras que dos oficiales y trece marines resultaron heridos.

Los dominicanos decidieron enfrentar con las armas al invasor, y el primero que fue fiel a esa decisión fue el comandante de la plaza de San Francisco de Macorís, Nico Ventura, quien cayo en las calles de ese pueblo tratando de evitar inútilmente que los marines la ocuparan. En La Vega, la situación no fue similar, aunque el general Telo Patiño, trato de resistir a los invasores con el respaldo de unos 500 hombres instalados en lugares estratégicos.

Sin embargo, sectores acaudalados de esa población, pensaron mas en sus intereses personales que en los patrióticos y se dieron a la tarea de convencer a los que estaban dispuestos a enfrentar a los invasores, logrando finalmente sus propósitos, lo que permitió que los marines entraran en La Vega, sin oposición alguna.

En Santo Domingo lo hicieron sin oposición ya que el general Arias se retiro de la ciudad para que los norteamericanos no cumplieran su amenaza de bombardearla si encontraban resistencia.

El 16 de mayo de 1916 los intervencionistas tomaron la capital de la República para así quedar dueños de la Republica de la situación y durante los meses de junio y julio fueron ocupando el territorio nacional, pese a la resistencia que encontraron en muchos lugares.

La mayoría de los políticos criollos que buscaron asilo en misiones diplomáticas, salieron de sus refugios al consumarse la intervención para continuar sus rebatiñas en el Congreso tratando de escoger un Presidente, aunque los Estados Unidos pusieron bien en claro que no aceptarían a ningún mandatario que no fuese de su agrado.

Medidas tomadas por el gobierno de ocupación

En lo político:

-Se censura a la prensa, prohibiendo la libertad de expresión. De esta forma evitaban que se hicieran las denuncias de los atropellos que estaban cometiendo.

-Se desarmó a la población. Se prohibió el uso de todo tipo de armas; de esta forma evitaban los levantamientos armados contra la ocupación.

-Se dispuso que ningún ciudadano dominicano podía ser elegido para ocupar cargos en carteras como Interior y Policía, Guerra y Marina.

En lo económico:

- Estimularon la industria azucarera con la instalación de nuevos ingenios.
- En lo relativo a la tierra, legalizaron la posesión de los terrenos azucareros, al dedicar una ley que permitía a aquellas personas que tuvieran más de 10 años ocupando un terreno, declararlo, oficialmente, en el Tribunal de Tierras como suyo. Esa Ley de Registro de Tierras se conoce como Sistema Torrens. En consecuencia, quedaron de esta forma legalizadas las tierras ocupadas por extranjeros.

- Suspenden la entrega de fondos procedentes de las aduanas al Gobierno dominicano.

- Se creó la Ley de Rentas Internas para poner impuestos directos y de esta forma aumentar la recaudación.

- El gobierno militar tomó medidas de austeridad y recurrió a los préstamos cuando lo consideró necesario.

Ante la grave crisis económica derivada de la Primera Guerra Mundial, recortan el presupuesto en un 50% y el salario en un 60%. De igual forma, el Departamento de Estado autoriza, en 1921, un préstamo de 2.5 millones y otro de 10 millones, en 1922. De esta forma aumenta aún más la deuda externa.

Resistencia a la ocupación militar norteamericana

Desde el mismo momento en que Estados Unidos invadió el territorio dominicano, varios grupos de la sociedad y sectores populares se opusieron a este hecho ya consumado y, muchos protestaron de diferentes formas.

Unos en silencio, cerrando las puertas de sus viviendas y mediante el uso de crespones negros en la bandera nacional en señal de duelo y otros, se levantaron en armas.

En la región este de país, hubo protestas masivas y guerra de guerrillas, motivadas por el despojo a los campesinos de sus propiedades, con el propósito de utilizarlas para el latifundio azucarero.

Los participantes en los movimientos de protesta fueron tildados por los invasores como guerrilleros. Entre los que formaron parte o se destacaron en este movimiento guerrillero, se encuentran: el general Chocha Goicochea, Fidel Ferre, Martín Peguero, los hermanos Batía, Ramón Natera, Tomás Mota y Vicente Evangelista.

También se sublevó un grupo de dominicanos en Santiago, dando origen a la batalla de La Barranquita, dirigida por Carlitos Daniel. Por otra parte, el general Desiderio Arias organizó enfrentamientos contra los intervencionistas en Monte Cristi y Puerto Plata.

Muchos de los sectores populares del país estaban integrados por pequeños burgueses de la zona urbana, campesinos y trabajadores del campo. Durante este período, se desplegó la llamada Campaña de los campesinos sin tierra.

Otras manifestaciones de protestas que se escenificaron fueron las llamadas protestas pacíficas, encabezadas por los intelectuales del país: escritores, poetas y políticos destacados.

Un grupo de dominicanos, encabezados por Francisco Henríquez y Carvajal, se encargó de denunciar los hechos ocurridos en el país, ante la invasión norteamericana; el primer intento fue en la Conferencia de la Paz de Versalles, en París, Francia, donde no consiguió sus objetivos.

En 1920 se formó la Unión Nacional Dominicana, cuyo principal objetivo era lograr la restauración de la soberanía pura y simple.

Este grupo, a finales de junio de 1920, celebró la Semana Patriótica, con el propósito de iniciar una campaña de denuncias por toda América Latina. Se sumaron así adeptos a la causa, América y en Estados Unidos, con la finalidad de que se produjera la retirada de las tropas norteamericanas del territorio dominicano.

Proceso de retiro militar norteamericano

Los dominicanos lograron que uno de los puntos en la campaña electoral de Warren Harding en los Estados Unidos fuera el retiro de las tropas del país. A su llegada al poder, destituyó a Snowden y se inició un proceso de desocupación.

De la redacción de La Opinión Popular
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